24 Feb 2020

English learning

Arrest the rapist, give protection to the victim and her family

ধর্ষককে গ্রেপ্তার করুন, ভুক্তভোগী এবং তার পরিবারকে সুরক্ষা দিন

We are deeply concerned by a report in The Daily Star on February 23 that a rape victim and her family members in Gazipur city are passing days in fear being threatened by the rapist and his associates. Reportedly, since the victim has filed a case against the rape accused and his associates on February 18, he (the rape accused) and at least a dozen of his associates have been pressurising the victim's family to withdraw the case and settle the issue through "social arbitration". They also threatened the family to leave the area. What is even more shocking is the fact that someone claiming to be a law enforcer called the victim and threatened her to hush up the matter, as the victim has claimed.

২৩ ফেব্রুয়ারি ডেইলি স্টারের একটি প্রতিবেদনের কারণে আমরা গভীর উদ্বেগ প্রকাশ করেছি যে, গাজীপুর শহরে একজন ধর্ষণের শিকার এবং তার পরিবারের সদস্যরা ধর্ষক এবং তার সহযোগীদের দ্বারা হুমকির কারণ ভয়ে দিন কাটাচ্ছে। খবরে বলা হয়েছে, যেহেতু ভুক্তভোগী ধর্ষণকারী অভিযুক্ত এবং তার সহযোগীদের বিরুদ্ধে ১৮ ফেব্রুয়ারি মামলা করেছে, সে (ধর্ষণের আসামি) এবং তার কমপক্ষে এক ডজন সহযোগী এই মামলাটি প্রত্যাহার ও " সামাজিক সালিস " এর দ্বারা সমস্যা সমাধানের জন্য আক্রান্তের পরিবারকে চাপ দিচ্ছে । তারা পরিবারকে এলাকা ছেড়ে চলে যাওয়ার হুমকিও দেয়। এর চেয়েও মারাত্মক ঘটনাটি হলো যে, কেউ একজন নিজেকে আইন প্রয়োগকারী দাবি করে, ভুক্তভোগীকে ডেকে বিষয়টি গোপন করার জন্য হুমকি দিয়েছিল বলে ভুক্তভোগী দাবি করেছেন।

If we look into the details of the case, we would know precisely why rapists in our society almost always get away with impunity, while the rape victims and their families pass their days in fear, facing social stigma associated with rape. Clearly, the rapist in this case is a socially powerful person who have a gang of associates to cover up his misdeeds while the victim's family is vulnerable, socially and economically. Now the rapist has been roaming around in the area without any fear and has even managed to persuade a local law enforcer to threaten the victim.

যদি আমরা মামলার বিশদটি খতিয়ে দেখি তবে আমরা স্পষ্টভাবে জানতে পারি যে, কেন আমাদের সমাজে ধর্ষণকারীরা প্রায় সবসময়ই দায়মুক্ত হয়ে যায়, যখন ধর্ষণের শিকার এবং তাদের পরিবার ধর্ষণের সাথে জড়িত সামাজিক কলঙ্কের মুখোমুখি হয়ে ভয়ে দিন কাটায়। স্পষ্টতই, এক্ষেত্রে ধর্ষণকারী একটি সামাজিকভাবে ক্ষমতাবান ব্যক্তি, যার অপকর্মগুলি ধামাচাপা দেওয়ার জন্য একদল সহযোগী রয়েছে, যখন আক্রান্তের পরিবার দুর্বল, সামাজিক ও অর্থনৈতিকভাবে দূর্বল হন। ধর্ষক এখন কোনও ভয় ছাড়াই এই অঞ্চলে ঘুরে বেড়াচ্ছেন এবং এমনকি স্থানীয় আইন প্রয়োগকারীকে ভুক্তভোগীকে হুমকি দেওয়ার জন্য রাজি করেছেন।

Unfortunately, this is what we see in the majority of rape cases where the law enforcers, instead of arresting the rape accused, work in favour of them for their petty interests. A number of such cases were reported in this daily in the last few months. There had also been instances where the police at first did not want to file cases against the rape accused, and only did so in the face of pressure from the media.

দুর্ভাগ্যক্রমে, আমরা বেশিরভাগ ধর্ষণের ক্ষেত্রে এটিই লক্ষ্য করি যেখানে আইন প্রয়োগকারীরা ধর্ষণ অভিযুক্তদের গ্রেপ্তারের পরিবর্তে তাদের ক্ষুদ্র স্বার্থের জন্য তাদের পক্ষে কাজ করে। গত কয়েকমাসে এই প্রতিদিনের মধ্যে বেশ কয়েকটি এরকম ঘটনা ঘটেছিল। এমন ঘটনাও ঘটেছিল যে পুলিশ প্রথমে ধর্ষণের অভিযোগে অভিযুক্তদের বিরুদ্ধে মামলা করতে চায়নি এবং কেবল গণমাধ্যমের চাপের মধ্যে করেছিল।

Reportedly, cases are filed only in a number of incidents while only two percent of them end in conviction. The culture of impunity enjoyed by rapists in general not only emboldens them to commit more such crimes but also send a signal to other potential rapists. And this is why we see an alarming rise in rape cases across the country, which has been reported by different rights organisations as well as by the Police Headquarters.

খবরে বলা হয়েছে, কেবলমাত্র কয়েকটি ঘটনায় মামলা করা হয়, তবে এর মধ্যে মাত্র দুই শতাংশই দোষী সাব্যস্ত হয়। সাধারণভাবে ধর্ষণকারীদের দোষী সাব্যস্তর এই সংস্কৃতি কেবল তাদেরকে এ জাতীয় আরও অপরাধ করার জন্য উৎসাহিত করে না, পাশাপাশি অন্যান্য সম্ভাব্য ধর্ষণকারীদের সংকেতও প্রেরণ করে। আর এ কারণেই আমরা সারা দেশে ধর্ষণ মামলার উদ্বেগজনক বৃদ্ধি দেখতে পাই, যা বিভিন্ন মানিবাধিকার সংস্থার পাশাপাশি পুলিশ সদর দফতর জানিয়েছে।

In order to stop crimes like rape, the state must ensure that the rapists are arrested and punished according to our law. And the rape victims should be given institutional support so that they along with their families feel safe while the cases are ongoing and do not feel pressured to withdraw them. In this particular case, we hope the police will arrest the rapist as soon as possible and give necessary protection to the victim and her family.

ধর্ষণের মতো অপরাধ বন্ধ করতে রাষ্ট্রকে অবশ্যই আমাদের আইন অনুযায়ী ধর্ষণকারীদের গ্রেপ্তার ও শাস্তি নিশ্চিত করতে হবে। এবং ধর্ষণের শিকার ব্যক্তিদের প্রাতিষ্ঠানিক সহায়তা দেওয়া উচিত যাতে মামলা চলমান থাকাকালীন তারা তাদের পরিবারসহ সুরক্ষিত বোধ করে এবং মামলা প্রত্যাহারের জন্য চাপ অনুভব না করে। এই বিশেষ ক্ষেত্রে, আমরা আশা করি পুলিশ যত তাড়াতাড়ি সম্ভব ধর্ষণকারীকে গ্রেপ্তার করবে এবং ভুক্তভোগী এবং তার পরিবারকে প্রয়োজনীয় সুরক্ষা দেবে।

আরো দেখুন
10 Mar 2020
English learning

Road crash casualties rising by the day

দিন দিন বাড়ছে সড়ক দুর্ঘটনায় হতাহতের ঘটনা

We are shocked to learn that at least 23 people were killed and nine others injured in separate road crashes across the country on March 6. Ten people were killed when a microbus crashed into a roadside tree in Habiganj (all of them were going to attend an engagement ceremony in Sunamganj), while in another accident, six people were burnt to death when a gas cylinder of a microbus caught fire after it collided with a bus on Dhaka-Sylhet highway. On the same day, a student of Dhaka University was killed when a bus hit his motorcycle in the capital's Banani area. What worries us most is the fact that such horrible accidents, despite taking place on our roads regularly, seem to have no effect on the road transport authorities as well as the transport owners and workers.  

আমরা জানতে পেরে হতবাক হয়েছি যে ৬ মার্চ সারাদেশে পৃথক সড়ক দুর্ঘটনায় কমপক্ষে ২৩ জন নিহত এবং নয় জন আহত হয়েছে। হবিগঞ্জে রাস্তার পাশে একটি মাইক্রোবাসের ধাক্কায় দশ জন নিহত হয়েছেন (তারা সকলেই অংশ নিতে যাচ্ছিলেন সুনামগঞ্জে একটি বাগদান অনুষ্ঠানে), অন্য এক দুর্ঘটনায়, ঢাকা-সিলেট মহাসড়কে একটি বাসের সাথে সংঘর্ষে মাইক্রোবাসের একটি গ্যাস সিলিন্ডারে আগুন লেগে ছয়জন দগ্ধ হন। একই দিন রাজধানীর বনানী এলাকায় বাস মোটরসাইকেলে ধাক্কা দিলে ঢাকা বিশ্ববিদ্যালয়ের এক ছাত্র নিহত হন। আমাদের সবচেয়ে উদ্বেগজনক বিষয়টি হ'ল এই জাতীয় ভয়ঙ্কর দুর্ঘটনাগুলি আমাদের রাস্তায় নিয়মিত সংঘটিত হওয়া সত্ত্বেও সড়ক পরিবহন কর্তৃপক্ষের পাশাপাশি পরিবহন মালিক এবং শ্রমিকদের উপর কোনও প্রভাব ফেলেনি বলে মনে হয়।

According to a report by the Road Safety Foundation, at least 445 people were killed and 834 others injured in 340 road accidents across the country in January alone this year. The alarming increase in road accidents indicates that all the initiatives taken by the government— the formulation of the Road Transport Act 2018, observance of Police Week to make the commuters and pedestrians aware of traffic rules, the PM's directives given in 2018, including limiting the drive-time of the drivers on long-route vehicles, etc.—have failed to bring order on our roads.

রোড সেফটি ফাউন্ডেশনের এক প্রতিবেদনে বলা হয়েছে, চলতি বছরের জানুয়ারিতে সারাদেশে ৩৪০ টি সড়ক দুর্ঘটনায় কমপক্ষে ৪৪৫ জন মারা গেছেন এবং ৮৩৪ জন আহত হয়েছেন। সড়ক দুর্ঘটনায় উদ্বেগজনক বৃদ্ধি ইঙ্গিত দেয় যে, সরকার গৃহীত সমস্ত উদ্যোগ— সড়ক পরিবহন আইন ২০১৮ প্রণয়ন, যাত্রী ও পথচারীদের ট্র্যাফিক বিধি সম্পর্কে সচেতন করতে পুলিশ সপ্তাহ পালন, ২০১৮ সালে দেয়া প্রধানমন্ত্রীর নির্দেশনা, দূরপাল্লার যানবাহন চালকদের চালনার সময় সীমাবদ্ধকরণ সহ ইত্যাদি আমাদের রাস্তাগুলিতে শৃঙ্খলা আনতে ব্যর্থ হয়েছে।

The reasons behind the rise in road accidents have already been identified by the transport experts as well as the organisations working on road safety, which include unfit vehicles, reckless driving, drivers' incompetence and their physical or mental unsuitability, unregulated working hours for drivers, poor traffic management, the inefficiency of the Bangladesh Road Transport Authority (BRTA) and the lack of knowledge about traffic rules among the general people or the tendency to disregard them.

ইতিমধ্যে পরিবহন বিশেষজ্ঞরা এবং পাশাপাশি সড়ক সুরক্ষায় কাজ করা সংস্থাগুলি সড়ক দুর্ঘটনা বৃদ্ধির পেছনের কারণগুলি সনাক্ত করেছে, যার মধ্যে রয়েছে অনুপযুক্ত যানবাহন, বেপরোয়া গাড়ি চালনা, চালকদের অযোগ্যতা এবং তাদের শারীরিক বা মানসিক অযোগ্যতা, ড্রাইভারদের অনিয়ন্ত্রিত কাজের সময়, দুর্বল ট্র্যাফিক পরিচালনা, বাংলাদেশ সড়ক পরিবহন কর্তৃপক্ষের (বিআরটিএ) অদক্ষতা এবং সাধারণ মানুষের মধ্যে ট্রাফিক বিধি সম্পর্কে জ্ঞানের অভাব বা এটিকে উপেক্ষা করার প্রবণতা।

Since cases of road accidents and the deaths resulting from them are rising by the day, the government must wake up to the reality and make all-out efforts to properly implement the Road Transport Act 2018. Besides, initiatives should also be taken to increase the number of skilled drivers, construct road dividers on all highways, fix salaries and working hours of drivers and ban low-speed vehicles on highways, as the Road Safety Foundation has also recommended.

যেহেতু দিন দিন সড়ক দুর্ঘটনা ও তার ফলে সংঘটিত মৃত্যুর ঘটনা ক্রমশ বাড়ছে, সরকারকে অবশ্যই বাস্তবতা সম্পর্কে জেগে উঠতে হবে এবং সড়ক পরিবহন আইন ২০১৮ যথাযথভাবে বাস্তবায়নের জন্য সর্বাত্মক প্রচেষ্টা নিতে হবে। এ ছাড়াও দক্ষ চালকের সংখ্যা বাড়াতেও উদ্যোগ নেওয়া উচিত, সমস্ত মহাসড়কে সড়ক ডিভাইডার নির্মাণ, বেতন নির্ধারণ ও চালকদের ঘন্টা এবং হাইওয়েগুলিতে স্বল্প গতির যানবাহন নিষিদ্ধ করতে উদ্যোগ নেয়া উচিত যেমনটি রোড সেফটি ফাউন্ডেশন সুপারিশ করেছে।

09 Mar 2020
English learning

We need more research to develop the SME sector

এসএমই খাতটির বিকাশের জন্য আমাদের আরও গবেষণা প্রয়োজন

There is no denying the fact that in order for our small and medium enterprise (SME) sector to fully flourish, more research needs to be done on demand, production, and marketing of SME products. Our Prime Minister has rightly stressed this urgent need while addressing a programme in the capital recently. While the PM asked researchers to find solutions to meet the demand for raw materials of SME products, she also directed them to ensure that these are supplied locally. Another important factor highlighted by her was that products should be made taking into account the demand of the buyers.

আমাদের ক্ষুদ্র ও মাঝারি উদ্যোগের (এসএমই) খাতটি পুরোপুরি সমৃদ্ধ হওয়ার জন্য, এসএমই পণ্যগুলির চাহিদা, উৎপাদন এবং বিপণনের বিষয়ে আরও গবেষণা করা দরকার, এই বিষয়টি অস্বীকার করার কোনও কারণ নেই। আমাদের প্রধানমন্ত্রী সম্প্রতি রাজধানীতে একটি অনুষ্ঠানে ভাষণ দেওয়ার সময় এই জরুরি প্রয়োজনটিকে যথাযথভাবে জোর দিয়েছিলেন। প্রধানমন্ত্রী এসএমই পণ্যগুলির কাঁচামালের চাহিদা মেটাতে গবেষকদের সমাধান অনুসন্ধান করতে বলেন,এবং এগুলি স্থানীয়ভাবে সরবরাহ নিশ্চিত করার জন্য তিনি তাদের নির্দেশও দিয়েছিলেন। আরেকটি গুরুত্বপূর্ণ বিষয় তিনি উল্লেখ্য করছেন যে, ক্রেতাদের চাহিদা বিবেচনায় নিয়ে পণ্যগুলি উৎপন্ন করা উচিত।

Although small and medium enterprises have the potential to create numerous jobs and increase contributions to the gross domestic product (GDP), the contribution of the sector to our economy is still negligible, a recent study conducted by the International Cooperation Organisation for Small and Medium Enterprises in Asia, Japan, has found. The contribution of SMEs to the GDP is only 20.25 percent in Bangladesh, whereas it stands at 80 percent in India and 60 percent in China. Some of the key reasons why the sector has not developed properly are: scarcity of fiscal incentives, management problems, access to finance and bureaucracy. Another study done by the World Bank Group and the Policy Research Institute of Bangladesh last year found that access to finance for SMEs is limited in Bangladesh, compared to the average in South Asia.

যদিও ক্ষুদ্র ও মাঝারি উদ্যোগে অসংখ্য কর্মসংস্থান সৃষ্টি এবং মোট দেশজ উৎপাদনে (জিডিপি) অবদান বাড়ানোর সম্ভাবনা রয়েছে, তবুও আমাদের অর্থনীতিতে এই খাতের অবদান এখনও নগণ্য, জাপান, এশিয়াতে ক্ষুদ্র ও মাঝারি উদ্যোগের আন্তর্জাতিক সহযোগিতা সংস্থা দ্বারা পরিচালিত একটি সাম্প্রতিক গবেষণায় এ তথ্য পেয়েছে। জিডিপিতে এসএমইগুলির অবদান বাংলাদেশে মাত্র ২০.২৫ শতাংশ, যেখানে ভারতে এটি ৮০ শতাংশ এবং চীনে ৬০ শতাংশ। এই খাতটি সঠিকভাবে বিকাশ না করার মূল কারণগুলির মধ্যে কয়েকটি হ'ল: আর্থিক সংস্থাগুলির ঘাটতি, পরিচালনার সমস্যা, অর্থায়নে প্রবেশ এবং আমলাতন্ত্র। বিশ্বব্যাংক গ্রুপ এবং বাংলাদেশের পলিসি রিসার্চ ইনস্টিটিউট এর গত বছর করা আরেকটি গবেষণায় দেখা গেছে যে, দক্ষিণ এশিয়ার গড়ের তুলনায় এসএমইদের জন্য অর্থের যোগান বাংলাদেশে সীমিত।

Since the barriers for SMEs to grow here have already been identified, it is now time for the government to address these issues and give the sector a boost. Although the sector currently accounts for 35.49 percent of the total employment in Bangladesh, if developed properly, the sector will surely have the capacity to create job opportunities for a large section of our unemployed youth. To that end, we need to take proper policy initiatives, including increased research, in this sector.

যেহেতু এখানে এসএমইগুলির বৃদ্ধিতে বাধাগুলি ইতিমধ্যে চিহ্নিত করা হয়েছে, এখন সরকারের পক্ষ থেকে এই বিষয়গুলি মোকাবেলা করা এবং এই খাতকে উৎসাহ দেওয়া উচিত। যদিও বর্তমানে এই খাতটি বাংলাদেশের মোট কর্মসংস্থানের ৩৫.৪৯ শতাংশ, সঠিকভাবে বিকশিত হলে, এই খাতটি অবশ্যই আমাদের বেকার যুবকদের একটি বৃহৎ অংশের জন্য কর্মের সুযোগ তৈরি করার সক্ষমতা রাখবে। সে লক্ষ্যে আমাদের এ খাতে গবেষণা বৃদ্ধি করা সহ নীতিগত উদ্যোগ গ্রহণ করা দরকার।

08 Mar 2020
English learning

Historic 7th March

ঐতিহাসিক ৭ই মার্চ

For Bangladesh, several days are embossed in gold in its history. March 7 of 1971 is one of them, for it turned the course of history for the nation and the subcontinent as a whole. The day, 49 years ago, stands out for two main reasons—the oratorial brilliance of Bangabandhu demonstrated in the 23 minutes of extempore delivery tempered by logic, reason and sobriety, and delivered without a pause or hesitation. It stands out also for the substance as well as the soul of the words that Bangabandhu uttered in the impassioned speech to the Bengalis in 1971, which will rate among the best speeches by any world leader in the annals of world history. It was also the day that the nation, under Bangabandhu's direction, started its final preparation for the concluding stages of the liberation of the people and the formation of an independent nation, with a Flag and a Country of its own. It laid out clear guidance for the Bengalis as to how to conduct themselves during the interregnum and issued a warning to the Pakistani military junta to shun the path of violence and force.

বাংলাদেশের ইতিহাসে বেশ কয়েকটি দিন স্বর্ণাক্ষরে খোদিত। ১৯৭১ সালের ৭ই মার্চ তাদের মধ্যে অন্যতম, কারণ এটি সমগ্র জাতি এবং উপমহাদেশের ইতিহাসের গতিপথকে পরিবর্তন করেছিল। ৪৯ বছর আগের এই দিনটি দুটি প্রধান কারণে স্বরণীয়- বঙ্গবন্ধুর ২৩ মিনিট দীর্ঘ উপস্থিত বক্তৃতার উজ্জ্বলতা, যা ছিল ঠান্ডা মাথার যুক্তি, উদ্দেশ্য সমৃদ্ধ এবং তিনি কোন রকম বিরতি বা দ্বিধা ছাড়াই বক্রৃতা দিয়েছিলেন। এই দিনটি ১৯৭১ সালে বাঙালিদের প্রতি অনুভূতিপূর্ণ ভাষণে বঙ্গবন্ধু যে কথাগুলো বলেছিলেন, তার বাহ্যিক ও অভ্যন্তরীণ মর্মার্থের জন্যেও স্বরণীয়, যে ভাষণ বিশ্ব ইতিহাসে যে কোনও বিশ্ব নেতার দেয়া ভাষণের মধ্যে শ্রেষ্ঠ। এদিনে এই জাতি, বঙ্গবন্ধুর নির্দেশনায়, জনগণের মুক্তি ও একটি পতাকা এবং একটি নিজস্ব দেশ নিয়ে একটি স্বাধীন জাতি গঠনের জন্য চূড়ান্ত প্রস্তুতি শুরু করেছিল, এটি আন্তঃজাগরণের সময় কীভাবে নিজেদের পরিচালনা করবে সে সম্পর্কে বাঙালিদের সুস্পষ্ট দিকনির্দেশনা দিয়েছে এবং পাকিস্তানি সামরিক জান্তাকে সহিংসতা ও বল প্রয়োগের পথ থেকে দূরে সরিয়ে দেওয়ার জন্য একটি সতর্কতা জারি করেছিল।  

The speech, which has been included in UNESCO'S Memory of the World Register as a "documentary heritage", encapsulates brilliantly the struggle of the Bengalis for their political rights. For the Bengalis, post-1947 was the continuation of the yoke of deprivation and repression under British rule, despite being the majority.

"ডকুমেন্টারি হেরিটেজ" হিসাবে ইউনেস্কোর মেমোরি অফ দ্য ওয়ার্ল্ড রেজিস্টারে অন্তর্ভুক্ত হওয়া এই ভাষণটি বাঙালিদের রাজনৈতিক অধিকার আদায়ের অসাধারণ সংগ্রামের সারসংক্ষেপ। সংখ্যাগরিষ্ঠ হওয়া সত্ত্বেও বাঙালিদের উপর ১৯৪৭-এর পরও ব্রিটিশ শাসনের অধীনের মত বঞ্চনা ও দমন-পীড়নের ধারাবাহিকতা্ বজায় ছিল।

The speech was also effectively a declaration of the independence of Bangladesh, if not a direct call to arms. For the final words of the memorable speech, "The struggle this time is for emancipation; the struggle this time is for independence", carries no other meaning. And those are the words that launched the people into the final phase of the independence struggle of the Bengalis, our glorious Liberation War, from March 26, 1971.

ভাষণটি, সসস্ত্র সংগ্রামের সরাসরি ডাক না হলেও, কার্যকরভাবে বাংলাদেশের স্বাধীনতার ঘোষণা ছিল। স্মরণীয় বক্তৃতার চূড়ান্ত শব্দগুলো, "এবারের সংগ্রাম মুক্তির সংগ্রাম; এবারের সংগ্রাম স্বাধীনতার সংগ্রাম", অন্য কোনও অর্থ বহন করে না। এবং ২৬ শে মার্চ, ১৯৭১ সালে এই শব্দগুলি জনগণকে বাঙালির স্বাধীনতা সংগ্রাম, আমাদের গৌরবময় মুক্তিযুদ্ধের চূড়ান্ত পর্যায়ে নিয়ে যায়।